Cartello stradale indicando l'uscita per Montreal QC Canada

Montreal: cosa vedere? Tutti i luoghi da visitare!

Montreal è la città più grande della provincia del Québec e la seconda città più grande del Canada con una popolazione di oltre 3 milioni di persone nella sua area urbana. Ha un mix perfetto di fascino europeo e modernità nordamericana. Montréal è una città cosmopolita ed è una destinazione imperdibile in qualsiasi visita in Canada. E allora la domanda: cosa vedere a Montreal? Vediamolo subito.

Il nome Montreal deriva da Mont Royal, una collina che si trova nel centro della città. La città è stata fondata nel 1611 dall’esploratore francese Samuel de Champlain che si insediò nel luogo e che apri un luogo di scambio di pellicce su quello che oggi è il fiume San Lorenzo. Il francese è la lingua ufficiale di Montreal ed è anche la lingua più parlata a casa anche se la maggior parte delle persone parla anche l’inglese.

Cosa vedere a Montreal?

Riassumiamo in 5 punti essenziali le cose da vedere a Montreal:

  1. un grande centro culturale: la presenza di ben quattro università, diversi centri di ricerca, festival durante tutto l’anno e i numerosi musei fa Montreal respirare cultura 365 giorni all’anno;
  2. la presenza di un numero importante di edifici religiosi in città: oltre la celebre Basilica di Notre Dame, possiamo nominare l’Oratorio di San Giuseppe al Monte Royal, la Cappella di Notre-Dame-de-Bon-Secours, la Chiesa di San Giovanni Battista, quella di San Giuseppe e finalmente la Chiesa Unita di Saint James. Infatti, la prima volta che Mark Twain ha visitato Montreal nel 1888 ha detto: “è impossibile lanciare un sasso a Montreal senza rompere la vetrata di una chiesa “;
  3. gli amanti della fotografia trovano a Montreal diversi scorci ideali per degli scatti da ricordare. Un pranzo consumato nel verde di Mont Royal, invece, è l’occasione per salire sulla collina lì presente, ancora più suggestivo se fatto in primavera;
  4. negli spazi messi a disposizione nella zona del Porto Vecchio merita di essere segnalato il Centre de Sciences, struttura dedicata alla tecnologia e alla scienza. Il porto è anche il luogo di partenza ideale per delle affascinanti escursioni lungo il fiume San Lorenzo;
  5. per chi lo desidera, la città sotterranea è in grado di offrire una visione nuova e particolare di Montreal. Un’esperienza praticamente unica senza paralleli nel mondo.

Non sembra abbastanza? Fatti invogliare da questo video prodotto dal Tourism Board di Montreal:

Montreal: scoprire la principale città del Canada francese

Diversi edifici, nel 1967, hanno offerto i propri spazi all’Expo. Nove anni dopo, invece, a Montreal è stata organizzata la XXI edizione delle Olimpiadi.

Molte di queste strutture non sono state abbandonate, divenendo nel tempo importanti attrazioni turistiche. Si ricordano, a tal proposito, la Biosfera, all’interno della quale attualmente è ospitato il Museo dell’Ambiente, e lo Stadio Olimpico. Quest’ultimo è il primo stadio del mondo ad offrire un tetto retrattile. Sempre nello stadio si trova una torre inclinata, la Torre di Montreal, che raggiunge i 175 metri d’altezza ed è scelta ideale per foto da cartolina e selfie. Assolutamente da non perdere.

La zona di Montreal conosciuta come Città Vecchia si distingue per la presenza di edifici storici, monumenti e strade lastricate. Attraversandola si giungerà al Vecchio Porto.

Scorcio della città vecchia di Montreal
Scorcio della Città Vecchia di Montreal

Nella classifica degli edifici più importanti di Montreal, almeno dal punto di vista storico, a primeggiare è la Basilica di Notre Dame. Realizzata tra il 1824 e il 1829, questo gioiello neogotico presenta interni riccamente decorati, resi ancora più unici dai colori adottati.

Ovviamente, questa Basilica non è l’unica chiesa degna di nota, tanto che Montreal gode del soprannome di Città dei Cento Campanili.

Cucina a Montreal: la mitica poutine

Montreal è una destinazione adatta anche a chi è solito viaggiare per andare alla scoperta delle realtà gastronomiche locali. Numerosi sono i piatti tipici canadesi che è possibile assaggiare nella principale città del Québec.

Molto rinomato, e acquistabile in diversi negozi di Montreal, è lo sciroppo d’acero, utilizzato soprattutto per guarnire i pancakes.

Dovrai assolutamente provare la poutine: a base di patatine fritte, formaggio fuso e deliziosa carne. Piatto presente in tutto il Canada, ha in Montreal il suo paese natale. Si trova ovunque nella città, in svariate ricette. Il locale più famoso è senz’altro la Banchise, attaccata al Parco La Fontaine, non lontana dal Mont Royal.

La poutine di Montreal
La poutine – piatto tipico di Montreal

Da assaggiare anche i panini arricchiti da carne affumicata (questo il migliore in assoluto) e il cibo di strada, che sapranno saziare qualunque appetito!

Shopping in città

Nel quartiere Petite Italie si trova il Mercato Jean-Talon. Visitandolo è possibile acquistare prodotti freschi provenienti da diverse regioni del Québec. Da non perdere assolutamente i sorprendenti formaggi quebecchesi. Ça va sans dire che Petite Italie testimonia l’elevata presenza di residenti italiani, emigrati soprattutto nel secondo dopoguerra.

Se le numerose attrazioni di Montreal sono in grado di riempire le giornate di vacanza dedicate alla scoperta di questa città del Québec, chi lo desidera ha comunque l’opportunità di ritagliarsi qualche momento da destinare allo shopping.

Infatti, al di là del cibo (consigliati i formaggi e l’infinita varietà di spezie), Montreal propone anche capi d’abbigliamento e gadget da regalare ad amici e parenti al ritorno dalla vacanza. Potrebbe essere l’occasione anche per acquistare a prezzi convenienti giubbotti e capi invernali, più bassi anche del 40% rispetto a quelli proposti dai negozi italiani.

Montreal affianca a mercati settimanali una serie di negozi specializzati e infinite botteghe artigianali. Tra le altre spiccano quelle dei calzolai, all’interno delle quali vengono venduti dei tipici mocassini in pelle. Non mancano neppure atelier che propongono souvenir volti a diffondere la cultura Inuit. Il più famoso è certamente la Guilde Canadienne des Métiers d’Art che propone, tra l’altro, ceramiche di grande pregio.

In alcune zone della città, come nei pressi dell’incrocio tra la Avenue du Mont-Royal e la Papineau, ci sono tantissimi piccoli negozi e botteghe all’insegna dell’arte con qualche tocco di underground.

Le gallerie di Montreal o Réso

Bisogna anche ricordarsi delle gallerie sotterranee di Montreal: oltre 32km di città letteralmente interrate. Climatizzate, sono molto invitanti, specie se durante il lungo e rigido periodo invernale.

Battezzate recentemente di Réso, queste gallerie si trovano soprattutto nel cuore della città. Infatti, collegano alcuni dei grandi magazzini di Montreal come il Complexe Desjardins e il Centre Eaton de Montreal a tanti altri palazzi importanti del centro come la Place des Arts, la stazione centrale, banche, i principali hotel e le università McGill, UQAM e Concordia.

In questo video di 3 minuti potrai capire la portata di queste gallerie, qualcosa di davvero unico:

Arte e eventi a Montreal

La città del Québec, nel corso degli ultimi decenni, ha dedicato sempre maggiore interesse ad una forma artistica ancora osteggiata in molti altri Paesi: l’arte di strada.

I graffiti, principale attrazione, sono stati affiancati da nuove espressioni artistiche, finendo per offrire ai turisti una vera e propria galleria urbana, nella quale trovano la loro perfetta espressione i disagi e le speranze giovanili. Il Plateau è uno delle zone della città dove questo è più diffuso.

Passeggiando per Montreal è possibile imbattersi in murales di grandi dimensioni. Sono i Boulevard St. Catherine e Boulevard Saint-Laurent ad offrire ospitalità a molte delle opere. In particolare, quest’ultima, conosciuta anche come The Main, nel tempo ha assunto il ruolo di simbolo del mix multiculturale che caratterizza la città. Addirittura, diversi residenti sono abituati a parlare facendo ricorso, all’interno della medesima frase, sia di termini inglesi che francesi.

Montreal è una meta ideale per gli amanti dell’arte. Sono più di 30 i musei ospitati dai diversi quartieri della città. Il museo di storia ed archeologia Pointe-à-Callière, ad esempio, conserva reperti risalenti a circa 350 anni fa.

Il museo Marguerite Bourgeyos, invece, offre una panoramica molto interessante sulla storia della città. A Montreal si trova anche la struttura museale più antica del Canada, si tratta del Musée des Beaux-Arts.

Da segnalare anche il Centre Canadien d’Architecture, il Musée d’art Contemporain e, soprattutto, il complesso che risponde al nome di Place des Arts: le sue sale ospitano le opere dei maggiori esperti di scenografia, e accolgono numerose compagnie di musica e danza locali. Ne fanno parte, tra le altre, l’Orchestre Symphonique e i Grands Ballets Canadiens.

Montreal da vedere ma anche da ascoltare

Montreal è anche nota come la città dei festival. Titolo meritatissimo, considerando che lungo l’arco dell’anno vengono organizzate quasi un centinaio di manifestazioni.

La più famosa è sicuramente il Festival Internationale de Jazz de Montreal evento all’aperto che si tiene in estate. Agli amanti degli spettacoli circensi si rivolge il Just for Laughs, festival della commedia.

Altri due eventi imperdibili per chi desidera trascorrere delle giornate rilassanti sono il Montréal en Lumière Festival e la Fête des Neiges. Non si tratta di un festival, ma offre comunque ore di divertimento il Cirque du Soleil, che ha sede proprio a Montreal. Di ottima qualità sono anche gli spettacoli presentati dal TOHU, noto per essere l’unico circo stabile del territorio Nordamericano.

Oltre a promuovere una lunga serie di eventi la TOHU organizza anche visite guidate, nel corso delle quali è possibile ammirare alcuni dei protagonisti del Cirque du Soleil affrontare i propri allenamenti quotidiani.

Parchi e natura da vedere a Montreal

Inizialmente si è brevemente fatto cenno ai meravigliosi colori che la natura tende ad assumere nei mesi autunnali. Anche in questo ambito Montreal offre tanto da vedere e fare:

  1. Giardino botanico: il terzo a livello mondiale in termini di estensione e noto anche per la varietà delle specie vegetali proposte. I giardini e serre presentano numerosissime specie di fiori e piante, meritano di essere visti e ammirati anche l’insettario e l’oasi delle farfalle.
  2. Biodome: un’oasi naturale capace di attirare l’attenzione di residenti e turisti provenienti da tutto il mondo. Il Biodome è un ex velodromo ospitato nel Parco Olimpico, realizzato nel lontano 1976. Conduce i visitatori in un affascinante viaggio tra i 4 ecosistemi del territorio americano. I bambini, e non solo, sono destinati a rimanere inevitabilmente estasiati davanti a specie animali e vegetali perfettamente inserite nel loro habitat. Sempre nel parco è possibile dedicare qualche minuto alla visita dello stadio, magari salendo sulla sua sommità per godere di un panorama unico.
  3. Parc Jean-Drapeau: posto su un’isola in mezzo al fiume San Lorenzo, offre infiniti spazi per lo svago in mezzo alla natura. Forse ospita il simbolo di Montreal, la Biosphere (vedi immagine sotto), costruita nel 1967 per l’occasione dell’Expo tenutasi in città. All’interno del parco viene anche disputato il Gran Premio del Canada di Formula 1.

 

Biosphere Montreal Expo
La Biosfera, costruita per l’Expo di Montreal

Noleggiare una bicicletta è un’ottima idea per vedere Montreal. Infatti, le piste ciclabili si estendono per più di 600 km in tutta la città. Manco a dirlo, il servizio di bike sharing è molto capillare a Montreal.

Spiaggia a Montreal?

In questo momento ti potresti chiedere come mai una spiaggia a Montreal se il mare non è vicino. Infatti, il mare non c’è, ma il fiume San Lorenzo sì. E quindi anche la Plage de l’Horloge o Clock Tower Bridge diventa una meta di svago per tutti. Qui potrai trovare tutti gli aggiornamenti stagionali.

Nel molo del vecchio porto, durante i mesi estivi viene allestita una vera e propria spiaggia per i residenti e turisti. Proprio sotto la Clock Tower o Horloge (alta 45m, inaugurata nel 1922 per onorare i caduti della Prima Grande Guerra), troverai sabbia, bar, condizionatori e le tipiche sedie in legno Muskoka (vedi nella foto qui sotto).

La Clock Tower Beach di Montreal
La Clock Tower Beach di Montreal

Bon voyage a Montreal!

Fortunatamente sia Canada che Stati Uniti, negli ultimi anni, hanno deciso di semplificare la procedura prevista per l’ingresso nei due paesi, valida per alcuni paesi tra cui l’Italia. Questo evita ai cittadini italiani di dover disporre di un visto, per ottenere il quale è prevista una serie di passaggi obbligatori, non esenti da lungaggini e problematiche di sorta. L’ESTA (valida solo per gli Stati Uniti) e l’eTA Canada costituiscono, pertanto, una comoda alternativa al visto.

Montreal è indubbiamente una città unica. Una delle principali metropoli del Nordamerica, è orgogliosa della sua storia, vantandosi della sua cultura francese più precisamente “quebecois”. La città sulle rive del San Lorenzo ha numerose attrazioni da vedere e vivere, sia nel rigorosissimo inverno che nelle umide estati.

Pur avendo una storia recente se confrontata con le città del Vecchio Continente, ha già ospitato di portata mondiale come le Olimpiadi, la Expo e a breve anche i mondiali di calcio. Una città modernissima sopra e sotto la terra, anche la natura non manca nei suoi diversi parchi urbani, nell’immenso Jean-Drapeau e soprattutto nei suoi dintorni.

Se i precedenti paragrafi sono riusciti a dare un’idea, almeno parziale, del fascino di una città come Montreal, chi ha già programmato una visita alla città canadese può essere certo di tornare a casa arricchito dall’esperienza.

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