Montreal cosa vedere e visitare

Cosa vedere a Montreal: tutti i luoghi da visitare

Montreal rappresenta la seconda località più popolosa del territorio canadese e la prima del Québec. Offre ospitalità a circa 1.700.000 abitanti e, nel corso della sua lunga storia, ha raggiunto la fama come porto commerciale e come polo industriale. Scopriamo cosa vedere e i luoghi da visitare a Montreal.

Perché visitare Montreal

Notevoli sono stati gli scambi di merci con diversi Stati del Vecchio Continente, ma Montreal è apprezzata in particolar modo come centro culturale, grazie soprattutto alla presenza di 4 Università e di diversi centri di ricerca.

Un riconoscimento alla devozione degli abitanti della città è quello proveniente da Mark Twain: il celebre romanziere puntualizzò che lanciare un sasso a Montreal significava rompere quasi certamente la vetrata di una chiesa. Si tratta di un modo “poetico” per indicare la presenza di un numero importante di edifici religiosi in città.

Gli amanti della fotografia trovano a Montreal diversi scorci ideali per degli scatti da ricordare. Un pranzo consumato nel verde di Mont Royal, invece, è l’occasione per salire sulla collina ivi presente. Come già ricordato in precedenza, anche la torre cittadina si rivela una scelta ideale per foto da cartolina e selfie.

Negli spazi messi a disposizione nella zona del porto vecchio merita di essere segnalato il “Centre de Sciences“, struttura dedicata alla tecnologia e alla scienza. Il porto è anche il luogo di partenza ideale per delle affascinanti escursioni lungo il fiume Saint Lawrence.

Dal punto di vista climatico Montreal vede alternarsi mesi invernali particolarmente rigidi e una stagione estiva mite, caratterizzata da temperature gradevoli.

Durante l’anno il vento è spesso protagonista, ma questo non scoraggia i turisti a visitare la città in qualsiasi periodo dell’anno. Se in autunno a sorprendere sono le mille sfumature di una natura rigogliosa, l’estate è ideale per chi ama le attività all’aperto. In inverno, invece, è la neve a rendere l’atmosfera magica, ricoprendo tutto di bianco.

Ai turisti viene anche offerta la possibilità di salire a bordo dell’Amphi-bus, un autobus anfibio nato come mezzo militare, e ora impiegato come mezzo per raggiungere alcuni punti di interesse, tra cui la basilica di Notre Dame in primis.

In prossimità delle acque del San Lorenzo, l’Amphi-bus si trasforma in un’imbarcazione, proseguendo il suo percorso sull’acqua. E per chi lo desidera, la città sotterranea è in grado di offrire una visione nuova e particolare di Montreal.

Montreal: scoprire la città

Diversi edifici, nel 1967, hanno offerto i propri spazi all’Esposizione Universale. Nove anni dopo, invece, a Montreal è stata organizzata la XXI edizione delle Olimpiadi.

Molte di queste strutture non sono state abbandonate, divenendo nel tempo importanti attrazioni turistiche. Si ricordano, a tal proposito, la Biosfera, all’interno della quale attualmente è ospitato il Museo dell’Ambiente, e lo Stadio Olimpico. Quest’ultimo è il primo stadio del mondo ad offrire un tetto retrattile. Sempre nello stadio si trova una torre inclinata, la “Tour del Montréal“, che raggiunge i 175 metri d’altezza.

La zona di Montreal conosciuta come “Città Vecchia” si distingue per la presenza di edifici storici, monumenti e strade lastricate. Attraversandola si giungerà al Vecchio Porto.

Nella classifica degli edifici più importanti di Montreal, almeno dal punto di vista storico, a primeggiare è la Basilica di Notre Dame. Realizzata tra il 1824 e il 1829, questo gioiello neogotico presenta interni riccamente decorati, resi ancora più unici dai colori adottati.

Ovviamente, questa Basilica non è l’unica chiesa degna di nota, tanto che Montreal gode del soprannome di “Città dei Cento Campanili“.

Un altro posto unico al mondo è sicuramente la Montreal sotterranea, vera e propria città parallela che si sviluppa nel sottosuolo. Il suggerimento è di visitarla nei giorni in cui il vento si erge a protagonista.

Questa parte “nascosta” della località più famosa del Québec include circa 30 km di gallerie, utilizzate per collegare tra loro grattacieli ed edifici del centro. Tra ristoranti, negozi e locali di tutti i tipi, la visita finisce per trasformarsi in una stuzzicante avventura.

Cucina e shopping a Montreal

Montreal è una destinazione adatta anche a chi è solito viaggiare per andare alla scoperta delle realtà gastronomiche locali. Numerosi sono i piatti tipici canadesi che è possibile assaggiare nella principale città del Québec.

Molto rinomato, e acquistabile in diverse botteghe di Montreal, è lo sciroppo d’acero, utilizzato soprattutto per guarnire i pancakes.

Possiamo anche assaggiare la Poutine, a base di patatine fritte, formaggio fuso e deliziosa carne, ai panini arricchiti da carne affumicata, i menu dei ristoranti e il cibo di strada sapranno saziare qualunque appetito!

Nel quartiere “Petite Italie” (il nome testimonia l’elevata presenza di residenti Italiani), ad esempio, si trova l’Atwater Market, Visitandolo è possibile acquistare prodotti freschi provenienti da diverse regioni del Québec.

Se le numerose attrazioni di Montreal sono in grado di riempire le giornate di vacanza dedicate alla scoperta di questa città del Québec, chi lo desidera ha comunque l’opportunità di ritagliarsi qualche momento da destinare allo shopping.

Infatti, al di là del cibo (consigliati i formaggi e l’infinita varietà di spezie), propone anche capi d’abbigliamento e gadget da regalare ad amici e parenti al ritorno dalla vacanza. Potrebbe essere l’occasione anche per acquistare a prezzi convenienti (anche più bassi del 40% rispetto a quelli proposti dai negozi italiani) giubbotti e capi invernali.

Montreal affianca a mercati settimanali una serie di negozi specializzati e infinite botteghe artigianali. Tra le altre spiccano quelle dei calzolai, all’interno delle quali vengono venduti dei tipici mocassini in pelle.

Non mancano neppure atelier che propongono souvenir volti a diffondere la cultura Inuit; il più famoso è certamente il “Canadian Guild Of Crafts” che propone, tra l’altro, ceramiche di grande pregio.

Tra i grandi magazzini che costellano la città meritano una citazione il “Complexe Desjardins” e il “Centre Eaton De Montreal”, ricchi di negozi.

Arte, eventi e musica a Montreal

La città del Québec, nel corso degli ultimi decenni, ha dedicato sempre maggiore interesse ad una forma artistica ancora osteggiata in molti altri Paesi: l’arte di strada.

I graffiti, principale attrazione, sono stati affiancati da nuove espressioni artistiche, finendo per offrire ai turisti una vera e propria “galleria urbana“, nella quale trovano la loro perfetta espressione i disagi e le speranze giovanili.

Passeggiando per Montreal è possibile imbattersi in murales di grandi dimensioni. Sono St. Cathreine Street e Saint-Laurent Street ad offrire ospitalità a molte delle opere. In particolare, quest’ultima, conosciuta anche come “The Main“, nel tempo ha assunto il ruolo di simbolo del mix multiculturale che caratterizza la città. Addirittura, diversi residenti sono abituati a parlare facendo ricorso, all’interno della medesima frase, sia di termini inglesi che francesi.

Montreal è una meta ideale per gli amanti dell’arte. Sono più di 30 i musei ospitati dai diversi quartieri della città. Il museo di storia ed archeologia “Pointe-à-Callière“, ad esempio, conserva reperti risalenti a circa 350 anni fa.

Il museo “Marguerite Bourgeyos“, invece, offre una panoramica molto interessante sulla storia della città. A Montreal si trova anche la struttura museale più antica del Canada, si tratta del “Musée des beaux-arts“.

Da segnalare anche il “Centre Canadien d’architecture”, il “Musée d’art contemporain” e, soprattutto, il complesso che risponde al nome di “Place des arts”: le sue sale ospitano le opere dei maggiori esperti di scenografia, e accolgono numerose compagnie di musica e danza locali. Ne fanno parte, tra le altre, l’Orchestre symphonique e i Grands Ballets Canadiens.

Montreal è anche nota come la “città dei festival“. Titolo meritatissimo, considerando che lungo l’arco dell’anno vengono organizzate quasi un centinaio di manifestazioni.

La più famosa è sicuramente il Montreal Jazz Festival, evento all’aperto che si tiene in estate. Agli amanti degli spettacoli circensi si rivolge il “Just for Laughs”, festival della commedia.

Altri due eventi imperdibili per chi desidera trascorrere delle giornate rilassanti sono il “Montreal en Lumiere Ferstival” e la “Fête des neiges“. Non si tratta di un festival, ma offre comunque ore di divertimento il “Cirque Du Soleil”, che ha sede proprio a Montreal. Di ottima qualità sono anche gli spettacoli presentati dal “TOHU”, noto per essere l’unico circo “stabile” del territorio Nordamericano.

Oltre a promuovere una lunga serie di eventi la TOHU organizza anche visite guidate, nel corso delle quali è possibile ammirare alcuni dei protagonisti del Cirque du Soleil affrontare i propri allenamenti quotidiani.

Parchi e natura a Montreal

Inizialmente si è brevemente fatto cenno ai meravigliosi colori che la natura tende ad assumere nei mesi autunnali. Anche in questo ambito Montreal ha molto da offrire, a partire dal suo giardino botanico, il terzo a livello mondiale in termini di estensione e noto anche per la varietà delle specie vegetali proposte.

Se giardini e serre presentano numerosissime specie di fiori e piante, meritano di essere visti e ammirati anche l’insettario e l’oasi delle farfalle.

Un’oasi naturale capace di attirare l’attenzione di residenti e turisti provenienti da tutto il mondo, è il “Biodome“, un ex velodromo ospitato nel Parco Olimpico (realizzato nel lontano 1976). Conduce i visitatori in un affascinante viaggio tra i 4 ecosistemi del territorio americano.

I bambini, e non solo, sono destinati a rimanere inevitabilmente estasiati davanti a specie animali e vegetali perfettamente inserite nel loro habitat. Sempre nel parco è possibile dedicare qualche minuto alla visita dello stadio, magari salendo sulla sua sommità per godere di un panorama unico.

Altro parco molto frequentato è il “Parc Jean-Drapeau”, posto su un’isola in mezzo al fiume. Noleggiare una bicicletta a Montreal è una buona idea; le piste ciclabili, infatti, si estendono per più di 600 km.

Documenti necessari per visitare Montreal

Prima di focalizzare l’attenzione sull’eTA, l’autorizzazione elettronica di viaggio necessaria per chi desidera entrare come turista in territorio canadese, è importante precisare come sia fondamentale, innanzitutto, possedere un passaporto in corso di validità (la cui scadenza non sia prevista entro 6 mesi dalla data d’ingresso in Canada).

Fortunatamente sia Canada che Stati Uniti, negli ultimi anni, hanno deciso di semplificare, anche se solamente nei confronti degli Stati individuati come “amici” (indicati su una lista dei paesi esenti da visto), la procedura prevista per l’ingresso nei due Paesi.

Questo evita ai cittadini italiani di dover disporre di un Visto, per ottenere il quale è prevista una serie di passaggi obbligatori, non esenti da lungaggini e problematiche di sorta. L’ESTA (valida per gli Stati Uniti) e l’eTA (per il Canada) costituiscono, pertanto, una comoda alternativa al Visto.

Come richiedere l’eTA

Se la tempistica media richiesta per un visto si aggiri sui 3 mesi, il tempo richiesto per ottenere l’eTA non supera qualche giorno. A velocizzare la procedura è il fatto che quest’ultima può essere perpetrata online, compilando il modulo per la richiesta dell’eTA.

Terminata la compilazione dei campi obbligatori richiesti, si otterrà un’email di conferma nell’arco di alcuni minuti. Tale email include il numero dell’immigrazione e l’autorizzazione a compiere il viaggio. Solo in caso di esito negativo sarà necessario procedere alla richiesta del Visto.

L’eTA ha una validità di 5 anni. Tuttavia, è possibile risiedere in territorio canadese per non più di 180 giorni consecutivi. Se, invece, l’intenzione è quella di permanere per più di 6 mesi occorrerà il visto.

Al momento della compilazione della domanda è importante verificare le informazioni inserite, che devono necessariamente corrispondere a quelle riportate sul passaporto. Il rischio, infatti, è quello di rimanere bloccati all’aeroporto in caso di verifica.

Il visto elettronico prima della partenza è richiesto a chi giunge in Canada per motivi turistici, scegliendo un viaggio in aereo.

Se i precedenti paragrafi sono riusciti a dare un’idea, almeno parziale, del fascino di una città come Montreal, chi ha già programmato una visita alla città canadese può essere certo di tornare a casa arricchito dall’esperienza.

Prima di preparare le valigie è fondamentale attivarsi per ottenere l’eTa; così facendo si eviterà qualunque problema una volta che l’aereo avrà fatto scalo in aeroporto. Negli ultimi anni, infatti, la sicurezza è divenuto un fattore sempre più importante anche in Canada.

Per ottenere tale documento è sufficiente spendere qualche minuto del proprio tempo, affidandosi alla velocità della Rete. Per maggiori informazioni sui documenti necessari e sull’organizzazione del viaggio visitare la pagina eTA Canada faq.

Sopra